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2007年08月29日の記事は以下のとおりです。

T50RPも復活

ファイル 152-1.jpg

 リスニング用に購入したSTAXのヘッドフォンを使う前は,音楽を創ることのウェイトも大きかったため,使っていたヘッドフォンはずっとモニタータイプでした。

 ATH-M7PROXに始まり,フォステクスのT50RPを使っていますが,これに出会ったのは2004年9月ですので,もう4年になるんですね。

 面で振動するという独自の駆動方式が創り出す独特の音は,そのトランジェント特性の良さから,ウソのない音がするものと,今でも特別な信頼を寄せています。これが1万円ちょっとで買えるというんですから,破格値だなあとも思います。

 4年もするとイヤーパッドが痛んでしまうもので,もともとあまり出来の良くなかったT50RPのパッドが,とうとう破れてしまいました。

 ヘッドフォンのイヤーパッドをバカにするとえらい目に遭います。つけ心地が悪くなると言う程度なら辛抱で済ませることも出来ますが,明らかに音が変わります。緩やかな変化ですので気がつかないかも知れませんが,スポンジの劣化によってつぶれてしまったパッドは,明らかに音質を悪くさせます。

 だから,なんかおかしいなと思ったらすぐに交換するのがよいのです。パッドは消耗品ですのでね。

 4年間も交換しないほっといたことも問題ですが,破れた以上交換するしかありません。フォステクスの直販サイトに3セットオーダーして(3セットもあれば10年くらい大丈夫じゃないでしょうか),今あるイヤーパッドを改造してみます。

 ATH-M7PROX(改)のパッドももうだめになっていたので,ここからスポンジを取り出し,T50RPのパッドをカッターで切り開き,詰め込みます。切り開いた部分を貼り合わせて改造終了。元々T50RPのパッドは評判が悪く,スポンジの高さがないせいで耳を圧迫し,長時間の装着が難しかったのです。私も3時間が限度ですね。

#ATH-M7PROXについては,以前ドライバユニットを移植したATH-M30のパッドを捨てずに残してあったので,これに交換することにしました。気がつかなかったのですが,このパッドも随分改良されているようで,装着感が抜群に良くなっているのと同時に,音も良くなるんですよ,本当に。

 装着感の改善のために,ティッシュを内側に詰めたりした人がいたのですが,これは実は音が変わってしまいます。低音が出にくくなる(片側だけやってみて左右を比較するとよくわかります)ので,イヤーパッドも音作りの重要な要素であると痛感したのですが,それならやはりパッドの中のスポンジを増量して高さを稼ぐのがよいでしょう。

 やってみると,かなり楽になりました。音もむしろ良くなるくらいでした。

 今日になって,その交換用のイヤーパッドが届いたのですが,一見してその違いには気がつきます。

ファイル 152-2.jpg

 左側が新しいもの,右側がこれまで使っていた古いものです。

 改良されているんだか,コストダウンされているんだかわからんのですが,スポンジが新品になっているのでふかふかです。合成皮革も厚手のものになっていて,しっとりとしています。全体的にかためになっているので,しっかりとした装着感が期待できそうです。

 早速試してみると,随分快適になっています。長時間使っていませんのでその辺はわかりませんが,少なくともこれまで柔らかかったことでハウジングのゴツゴツした感じが伝わってきたのが,しっとりと包み込むような感じになっています。形の崩れもないので,ホールド感が格段に上がっています。

 音を出してみますと,これもなかなかいい。新品に変わったことで改善されたこともあるでしょうが,音を犠牲にしないでこれだけ装着感を改善できていることに,やっぱ専門家がやると違うんだなあと思いました。

 価格は1セット2000円と,オーディオテクニカに比べて割高ですが,初期型のT50RPを持っている人は,ぜひ交換をおすすめします。同じヘッドフォンかと思うくらい,改良の恩恵を受けることが出来ますよ。

 つくづく,T50RPっていうのは,お気に入りの音を出すんだなあとしばらく聴いていました。あまり評判が良くない一方で,海外のスタジオでは多くの導入実績もあるので,結局好みの問題なのかもしれないなあと思っていますが,私はこのヘッドフォンの柔らかい感じと,それでいてきちんと音が出ている感じが好きなので,STAXとは使い分けています。

 イヤーパッドがこうして改良されて,結果としてアップグレードする楽しみをまさかT50RPで味わうことになるとは,うれしい誤算でしたね。

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