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2009年01月06日の記事は以下のとおりです。

250号記念:2008年を振り返って

 2008年は,まさにどん底の1年でした。思い出されるのは暗いニュースばかりで,しかもそれぞれ自分には理解できないこと,あるいは自分ではどうにもならないことがほとんどでした。

 個人的にもなかなか安定せず,その割にはあっという間に時間ばかりが過ぎ去ることに,今更ながら驚いていたような,くだらない1年だったと思います。

 残念な事に,下馬評では2009年は2008年よりも悪くなるとのことで,夢も希望もない,とはこのことではないかと,100年に一度の歴史的な時代をリアルタイムで体験していることにどう向き合えば良いのか,本当に考え込んでしまいます。

 確かに夢も希望もありませんが,2008年の私は,幸いなことに大きな病気もせず,身内に不幸があったわけでもなく,他の人から見れば平々凡々とした毎日だったと,いえなくもありません。てことで昨年を振り返ってみたいと思います。


・買ったもの

 昨年もオーディオ機器の入れ替えがありました。私は言うほどのマニアではありませんから,大衆向きの量産品を使って満足できる人です。

 SACDプレイヤーはそれまでのソニーのものがいよいよ壊れたので,パイオニアのPD-D9を買いました。WolfsonのフラッグシップDACが搭載されたプレイヤーを試して見たかったということで選びましたが,個人的には大変気に入っています。SACDもそうですが,CDの音も気に入っており,自作のDAコンバータは結局ほとんど使う事がなくなってしまいました。

 大きな買い物では,MacBookProを買ったことですね。iBookG4は生活マシンとしては問題なしだったのですが,やはり大きなLCDが欲しいことと,そろそろIntelに移行したいということで,ちょうど新製品が出るという噂が流れて値段が下がった時に買いました。大きな買い物でしたが,こだわったのは6MBの2次キャッシュ。これは後で買い足すことが出来ませんからね。

 おかげさまで今は快適な毎日を送っているわけですが,つい先日,バッテリを抜いて使っていたため半分の処理速度しかでていないという事実が判明し,気のせいかiBookG4とそれほど変わらん,という感触の理由が判明したことは,ここにも書いたことでした。

 今年はカメラ関係の出費が減りました。買ったものと言えばK10DとFA77mmF1.8,それとSB-400くらいでしょうか。残念な事にK10Dにはファインダースクリーンの留め金付近にひっかき傷がありましたし,FA77mmのレンズキャプには10mm以上の傷がありました。こういう形でケチが付いてしまうのは嫌なものですが,FA77mmのレンズキャップについては販売店の方にとても良くして頂きました。年末,K10Dで200枚ほど撮影したのですが,D2Hユーザーのご多分に漏れず「画質は画素数に関係ない」と強がっていた私も,素直に高画素数が持つ情報量の多さを認めざるを得ませんでした。

 そういえば,PS3も買いました。あくまでBDプレイヤーとして買ったので,本当にゲームで楽しんだことがありません。ただ,そのBDプレイヤーが想像以上で,先日「善き人のソナタ」を見たのですが,ここまでの画質をもって初めて表現できる世界があるということを思い知りました。

 BDがこれだけすごいと,もうDVDはダメです。なにもメリットがありません。

 昨年末の話として,圧力鍋も面白い体験でした。それまでの認識では,圧力鍋=上級者の省エネツール,だったのですが,使ってみると必ずしもそういうわけではなく,圧力鍋を使わないと出来ない料理があるというのが正しいように思います。また,同じ料理でも圧力鍋を使う場合と普通の鍋を使う場合では,別の食べ物になるというのが私の考えです。

 圧力鍋を使うと省エネになるという話も必ずしも正解ではないようで,圧力が上がるまでの時間が10分ほどかかる訳ですから,その後の圧力維持時間と合計すると,その時間で普通に煮えるような料理は使う意味が全くないわけですね。

 例えば白米ですが,普通の鍋では5分ほどで沸騰,そこから15分弱火,蒸らし15分なのですが,これが圧力鍋を使っても沸騰までが5分でも圧力が上がるまで5分,そこから4分圧力維持で合計約14分の加熱(それも中火)が必要で,火を止めてから10分の自然冷却に入りますから,調理時間もそんなに短縮されません。これではメリットがないですよね。

 そうそう,ポット型の浄水器も買いました。それほど「うまい」水になるわけではないですが,これで作った氷は確かにおいしいと思います。先日実家の母が欲しがったので,買ってあげました。

 ところで,鉄道模型についてです。この日誌を読んでいる方からいまいちな反応しか返ってこないので積極的に書くことは差し控えさせて頂いていたのですが,ワールド工芸のEF50キット,グリーンマックスの東急1000系などここに書いたものをはじめとし,ED73-1000,EF65-500,12系客車,戦前の「つばめ」のセット,209-0,DE10,20系客車など,一時期の勢いはなくとも,ずっと以前から欲しかったものを中心に買っています。もちろんすべての動力車がDCC対応になっていますが,昨年はDZ125という,BEMFに対応したさらに小型の普及品のデコーダがリリースされました。私も使ってみましたが,これはいいです。ただ若干入手が難しいのが難点ですね。


・手放したもの

 ここには書きませんでしたが,ちっとも使う事がなくなったMIDI音源モジュールを実家に送りました。VintageKeysPlusとMatrix-1000の2つです。本当はD4も送り返そうかと思ったのですが,荷物が多くなりすぎたので,次の機会にしました。

 両方ともお気に入りで,他に代わるものがありませんから,捨てるという気は全くありませんけども,だからといって使わないものを手元に置いておくことも無駄で,それで可能なうちは実家においておくことにしました。

 その実家においてあるものも,本当に意味のないものは捨てることにしました。MacintoshSE/30も捨てましたし,私が最初に買ったCDプレイヤーのDP-990SGも捨てました。とても大事にしていたカセットデッキのA-450も捨てました。

 実際,捨てて1年経つわけですが,全然困っていません。その意味では正解なのですが,やはり寂しい気持ちになるものです。

 iBookG4も手放しました。使い古したマシンを中古で売るなど滅多にしない私ですが,どういうわけかiBookG4はそこそこ高値がついており,売ることにしました。付属品も揃っていますし,外に持ち出さなかったので傷も破損もなく,満額で買い取って頂きました。元気にしてるかなあ。

 あと,壊れてしまったソニーのHi8デッキ,EV-S2200も捨てました。壊れているんだから当たり前です。それと,スカパーも解約しました。解約してから一度も「惜しいことをした」と思ったことがありませんので,本当に意味のないものだったのでしょう。

 そして,これは私がというより,多くのファンがという方が正しいのですが,コダクロームが我々の元を去っていきました。私など,まだまだこれからコダクロームを学ばねばならないはずなのに,その機会が失われたこと,過去のものになってしまったことは,今も残念でなりません。


・はまったもの

 一昨年の暮れから取り憑かれたようにはまっていたポケコンの修理は,昨年も地味にやっていました。PC-1246のメモリ増設,X-07やPC-2001のエネループ対応(昇圧回路の内蔵),PC-E500のメモリ増設に日本語化,壊れていたPC-E500の修理というところです。

 この,昇圧回路に関してはそれまで私自身が興味を持たなかった分野だったので,偶然HT7750Aという便利なICに出会ったことは非常にラッキーでした。実は後日談があり,X-07の電池が案外早く切れてしまうのです。スタンバイ時の消費電流が大きいようで,その大半は昇圧回路が原因だろうと思っています。

 あと,LCDが黒くなったポケコンを防湿庫に入れてあるのですが,なんとセイコーのMC-2200の液晶が少し復活しています。といっても全然使い物にならないのですが,このまま数年間防湿庫に入れおけば,いつか復活するのではないかと,淡い期待をしています。まあ,無理でしょうねぇ。

 カメラの修理はかなり下火になりましたが,昨年頭のES2の大修理は今思い出しても大変でした。しかし,おかげさまで昨年末に動作確認をしたところ,問題なしだったようなので,うまく根本的に修理と調整が出来たようです。

 そして,SPのシャッター幕の交換ですね。これ,みんな簡単そうにやっているんですが,私は結構大変でした。あんな狭いところ,まっすぐ決まった長さで接着するなんて,神業です。

 スピーカーのエッジ交換も大変でした。あれもうまくいかなかった部類でしょう。そう考えると,2008年のDIYは件数も少なく,成績も悪かったと言わざるを得ません。


・電子工作の世界

 CQ出版からはエレキジャック,電波新聞社から電子工作マガジンが出るに至り,ここ最近耳にする電子工作の復権が,少しずつ見える形になってきたようです。

 大変残念なことに,どちらの雑誌もお手本にはならず,さりとて資料的価値も薄い,いわゆる工作の雑誌とはずれている感覚が拭えません。

 これに初歩のラジオが復活するともう完璧なのですが,当の誠文堂新光社は何ヶ月に一度か,ちょっとした工作の本を出してくれています。中には大昔の初歩のラジオからの抜粋や,無線と実験の別冊の復刊などがあり,見事なオッサンホイホイであるわけですが,それでも初心者向けの内容はなかなか良くできています。わかりやすく,間違いも少なく,お手本にも資料にもなってくれるものがいくつかありました。

 子供が買うには少々値段が高いので,図書館や学校の図書室向けなのかも,知れません。

 電子工作とはちょっとずれますが,私は2008年の春ごろから「子供の科学」を毎月買うようになりました。実に25年ぶりです。扱っている内容は決して簡単なものではないのですが,これを実にわかりやすく取り上げていますし,一冊あたりのボリュームもちょうど良く,毎月楽しみにしています。


・健康面

 至って健康に過ごせた2008年でしたが,右目に常にゴミのようなものが映っているのと,胃を長期にわたって,しかも2度も悪くしたことにはまいりました。

 目の方は重大な問題ではないということで,悪化するようならまた来なさいと言われたわけですが,うまい具合に悪化していません。本を読んでいると邪魔になり,今でもやっぱり慣れないのですが,これはもう付き合っていくしかないでしょうね。

 胃を悪くした件は本当に困りました。ずっと気分が悪く,おなかが空きません。吐き気で目が覚めることもしばしばです。油のものは受け付けず,辛い状態が3ヶ月ほども続きます。

 昨年は1月頃と6月頃の2回,間を2ヶ月ほど挟んでそれぞれ3ヶ月以上苦しみました。2度目にはあきらめてお医者さんに行ったのですが,結局原因がよく分からず,無駄な様子見の時間が長く続きました。薬でも全然改善がないため,生まれて初めて胃カメラを受けた結果,まったくもって綺麗な胃であると言われてしまいました。

 漢方薬「六君子湯」を処方されてからは10日ほどで気分の悪いのが改善し,その後はすっかり良くなりました。年末に久々に会った友人から「漢方薬は気分のものだ」と言われて若干むかついたのですが,仮に気分のもんでも,本人が良くなっているのが事実なら,それはなによりの薬です。

 今にして思うのは,胃を悪くしてから一度に食べられる量が大きく減っていることから,年齢にあわせて少しずつ胃が小さくなっていく一方で食べる量は同じですから,どこかで胃がその許容量を超える時があるわけで,まさにその時に胃が悲鳴をあげるのではないかということです。

 なんの根拠もありませんし,そんな話も聞いたことがありませんが,お医者さんは「胃の動きが悪くなっているのが原因」といいますし,六君子湯はまさにそれに効く薬です。でも,胃の調子が戻ったからといって元通り食べられるかと言えばそんなことはありませんし,すぐに満腹になるところから,現実的に胃が小さくなっていることは間違いないと思っています。

 だから,食べ過ぎをしないようにすることが,最も効き目のある対策だと思います。

 人間ドックなるものも昨年は受けてきましたが,非の打ち所のない健康体で,これだけ健康だと気分がいいとお医者さんにも絶賛された私ですが,相変わらずコレステロールは健康値を下回っている(上回っているんではありません,下回っているんです)ので,疲れやすいのはそのせいだろうかと,思ったりしています。

 そうそう,視力が良くなっているようです。視力というのは,眼球の光学性能と脳の画像処理および認識能力の総合性能ですから,光学性能が悪くなっても脳を鍛えればカバー可能というのが私の密かな結論なのですが,それだけでは説明が付かないくらい,目が良くなっているようです。


・数字遊び

 2008という数字がなぜか綺麗だなあと思った理由を少し考えてみました。これ,2と8が偶数で,この2つの数字を足しても引いてもかけても割っても,答えは全部偶数になるんですね。

 2010年はどうかと考えると,割ると奇数が出てきますので却下。ようやく2012年になってようやくすべてが偶数になる年がやってきます。


・今年の展望

 私は専門家ではないので自分の周りの狭い世界における希望的観測に過ぎませんが,原油に流れていたお金が円に流れている事が今の円高の原因の1つだと思うので,円はそんなに簡単に下がらないと思います。

 輸出に頼る日本にとって円高基調が続くことは景気の回復が遅れるということでもありますから,今年も当面,景気が悪いままではないかと思います。

 度々続いた配置転換も否応無しでしょうし,もしかすると雇用調整に引っかかるかも知れません。この世の中,何があっても不思議ではなく,いちいち驚いていたら体が持ちません。自分だけはなんとかなるだろうとか,まさかそこまでの事は起きないだろうとか,そういう考えは捨てた方がいいと私は思っています。

 お金をごろごろ転がして儲ける手段が破綻したとはいえ,急にそれら「事業」がなくなる訳はありません。相変わらず先進国の年寄りの年金は投機マネーの源泉です。

 考えてみて欲しいのですが,パナソニックが三洋電機を買収すると決まった時,自分達の持っている株を安い値段で買いたたかれたゴールドマンサックスは,なかば「敗北」したとまで言われたわけですが,それでも2300億円もの大金を手にするわけです。

 ゴールドマンサックスの商売とはなんだったか・・・つまり彼らの2300億円は,新しい行き場所を目指し,その時を今か今かとうずうずしているのです。

 そんなこんなで,昨年ピンチに陥った老舗のツクモが,今日になってヤマダ電機に身売りすることになりました。ものはいいようで,ツクモは「事業再生のスポンサー」といいますし,ヤマダ電機は「ヤマダ電機の事業強化」といっています。微妙な温度差は,お金による力関係というより,どちらに主導権があるかを示している(もしくは錯覚している)という感じですね。

 実は,当時の経営陣の副業失敗のあおり食らってPC-DEPOに買収された,かのOAシステムプラザも,いつの間にやらPC-DEPOから株を買い戻して,資本関係を断ち切っています。(代わりに別の怪しい投資グループからお金がでていますが)

 ヤマダ電機がツクモを同化しなければ「スポンサー」でしょうが,生き馬の目を抜くヤマダ電機がそんなことで済ませるはずがないので,残念ながらここでツクモは終わったと見るべきでしょうね。寂しいことですが,こういう再編は今年もたくさん起こると思います。

 金融工学の破綻,資本主義の行き詰まりなどと,従来型の仕組みの限界を指摘する声が高かった昨年ですが,実は製造業についても従来型の製品はすでに進歩の限界を迎えています。

 自動車は内燃機関を用いた場合,もう進歩するところはほとんどなくなっています。半導体はすでに微細化の経済的限界を迎えていて,物理的(理論的)限界も目前です。

 明らかな限界とは言いませんが,映画や音楽の世界も従来の延長で,結果どれも似たようなものばかりになっています。ゲームも同じですね。
 
 BDの次に来る次世代高密度光ディスクの基礎開発はすでに完了していると言われていますが,そこに詰め込む「コンテンツ」が従来のままだと,記憶容量が大きすぎて使い道が見つからないんだそうです。
 
 携帯電話はまだまだ進歩するように見えますが,高速なデータ通信が可能になると言う,いわば輸送量の話ばかりで,なにをそこにのせるのか,についてはほとんど議論されていません。10年前,いや,5年前がどうだったかを思い出してみてください。

 ちょっと考えただけでも,これだけの閉塞感があります。夢も希望もない,楽しみな未来が見えてこない,そんな気がします。

 これまでとは非連続なものが,全く新しい価値観と共に突如現れるときではないでしょうか。その時,従来型の産業はあっという間に廃れ,人々の生活はがらっと変わるのではないかと思います。そういう大きな大きな転換点を,ここしばらくの間に体験することになるのではないかと,私は覚悟しています。この行き詰まり感はその予兆に過ぎないと思っています。

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